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Hércules em Tebas

Ele cresceu nas florestas de Citaeron Hércules e se tornou um jovem poderoso. Ele era uma cabeça mais alto do que todos os outros, e sua força excedia em muito a de um homem. À primeira vista, podia-se reconhecer nele o filho de Zeus, especialmente pelos olhos que brilhavam com uma luz extraordinária e divina. Ninguém era igual a Hércules em destreza em exercícios militares, e ele possuía um arco e uma lança com tanta habilidade que nunca errava. Ainda jovem, Hércules matou o formidável leão Citaeron que vivia no topo das montanhas. O jovem Hércules o atacou, o matou e o esfolou. Ele colocou esta pele sobre si mesmo, jogou-a como um manto sobre seus ombros poderosos, Com suas patas ele a amarrou em seu peito, e a pele da cabeça de um leão serviu-lhe de capacete. Hércules fez para si um enorme porrete de um freixo, duro como ferro, arrancado por ele com raízes no bosque da Neméia. A espada foi dada a Hércules por Hermes, o arco e flechas - por Apollo , a concha dourada foi feita para ele Hefesto, e Athena teceu suas roupas para ele.

Hércules mata seus filhos em um ataque de loucura
Hércules em um ataque de loucura mata seus filhos.
À direita de Hércules, Mégara fugindo horrorizada, Alcmena acima dela.
No canto esquerdo, a deusa da loucura Mania, ao lado dela é Iolaus.
(Desenho de vaso)

Maduro, Hércules derrotou o Rei Orcomeno Ergin, a quem Tebas prestava uma grande homenagem todos os anos. Ele matou Ergin durante a batalha e impôs um tributo ao Minian Orchomenus, que foi o dobro do pago por Tebas. Por este feito, o rei de Tebas Creonte deu a Hércules sua filha Megara como esposa, e os deuses lhe enviaram três lindos filhos.

Hércules viveu feliz nas sete portas de Tebas. Mas a grande deusa Hera ainda ardia de ódio pelo filho de Zeus. Ela enviou uma doença terrível para Hércules. O grande herói perdeu a cabeça, a loucura tomou conta dele. Em um acesso de raiva, Hércules matou todos os seus filhos e os de seu irmão Iphicles. Quando o ataque passou, uma profunda tristeza tomou Hércules. Purificado da sujeira de seu assassinato involuntário, Hércules deixou Tebas e foi ao sagrado Delfos para perguntar ao deus Apolo o que fazer. Apolo ordenou que Héracles fosse para a terra natal de seus ancestrais em Tiryns e servisse Eurystheus por doze anos. Pela boca da Pítia, o filho de Latona previu a Hércules que ele receberia a imortalidade se realizasse doze grandes trabalhos sob o comando de Euristeu. p>