Гибель микенской цивилизации

В конце XII-XI вв. в Греции происходит очередное катастрофическое происшествие, истоки которого не вполне понятны. Возможно, происходит военное вторжение с севера (из Южной Иллирии) дорийских племен. С их приходом связано падение ахейских царств и разрушение новых дворцов. Дорийцы принадлежали к северо-западной ветви греческих племен, то есть, как и ахейцы, являлись греками. Именно после появления дорийцев на Балканах начинается формирование греческого этноса как такового. Вторжение не было единовременным, но растянулось на долгий срок. Дорийцы оказались менее развитыми по сравнению с населением микенской Греции, но уже умели обрабатывать железо, и в этом состояло их основное преимущество.

С другой стороны, причиной гибели микенского общества могли стать гражданские войны между городами-цитаделями и их духовное истощение, потому что Ахейская Греция исчерпала свой внутренний потенциал. Греция погрузилась в эпоху "темных веков".

Позднеэлладский период (XVI - XII вв. до н. э.)