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Em Ítaca, na ausência de Ulisses, pretendentes enlouquecem, saqueando sua propriedade

Quando os deuses decidiram trazer Odysseyo para casa, a deusa guerreira Athena imediatamente desceu do alto Olimpo à terra em Ítaca e, tomando a imagem do rei dos Tafis Ment, foi para a casa de Ulisses. Na casa ela encontrou pretendentes violentos cortejando Penelope, esposa de Ulisses.

Telemachus e Penélope
Telemachus e Penélope.
(Desenho em um vaso.)

Os pretendentes sentaram-se no salão de banquetes e jogaram dados enquanto esperavam o banquete, que foi preparado por escravos e servos. O primeiro a ver Atena foi o filho de Ulisses, Telemachus. Telêmaco saudou calorosamente o Ment imaginário. Ele o levou para dentro de casa e o sentou em uma mesa separada da mesa em que os cavalariços estavam sentados. A festa começou. Quando os pretendentes ficaram satisfeitos, chamaram a cantora Femiyo para entretê-los com seu canto. Durante o canto, Fêmio inclinou-se sobre Telêmaco para Mentu e começou a reclamar, mas de modo que os pretendentes não ouvissem, sobre os problemas que ele sofre com os pretendentes. Telêmaco lamentou que seu pai Odisseu não tivesse retornado por tanto tempo; se o pai voltasse, então, como acreditava Telêmaco, todos os seus problemas terminariam. Telêmaco também perguntou ao hóspede quem ele era e qual era seu nome, Atena-Pallas, chamando-se Ment, disse que conhecia Ulisses, com quem seu filho Telêmaco se parecia tanto, e, como se não soubesse o que estava acontecendo na casa de Ulisses , perguntou Telêmaco, não celebrou É um casamento, está comemorando algum feriado? Por que seus convidados são tão ultrajantes? E Telêmaco contou a seu hóspede sua dor, contou-lhe como os pretendentes violentos forçam sua mãe Penélope a escolher um deles como marido, como agem escandalosamente, como saqueiam sua propriedade. Atena ouviu Telêmaco e o aconselhou a buscar proteção do povo de Ítaca, chamando-o para uma reunião e reclamando dos pretendentes na reunião. Atena também aconselhou Telêmaco a ir a Pilos ao ancião Nestor e a Esparta ao rei Menelau e aprenda com eles sobre o destino de Ulisses. Tendo dado tal conselho a Telêmaco, Atena o deixou. Ela se transformou em um pássaro e desapareceu dos olhos de Telêmaco. Então ele percebeu que tinha acabado de falar com Deus.

Neste momento, Penelope desceu de seu descanso para o salão de banquetes. Ela ouviu o canto de Phemius, que cantou uma música sobre o retorno dos heróis de Tróia. Penélope começou a pedir a Fêmio que parasse a música triste e cantasse outra. Mas Telêmaco a interrompeu. Ele disse que não foi o cantor o culpado pela escolha da música, mas o deus Zeus, que o inspirou a cantar essa música em particular. Telêmaco pediu à mãe que voltasse ao repouso e ali fizesse coisas decentes para ela como mulher e senhora: fio, tecelagem, vigilância do trabalho dos escravos e ordem na casa. Ele pediu a sua mãe que não interferisse em assuntos que não lhe pertenciam, e disse que na casa de seu pai Odisseu ele era o único governante. Penélope ouviu o filho. Ela obedientemente foi descansar e, fechando-se nele, lembrando-se de Odisseu, chorou amargamente; finalmente, a deusa Atena a mergulhou em um doce sonho.

Os pretendentes, quando Penélope partiu, discutiram por muito tempo qual deles deveria se tornar seu marido. Eles foram logo interrompidos por Telêmaco. Ele disse que pediria ajuda à assembléia popular para que ela os proibisse de destruir sua casa. Telêmaco os ameaçou com a ira dos deuses. Mas suas ameaças tiveram pouco efeito sobre os pretendentes, eles ainda continuaram fazendo barulho, cantando e dançando, fazendo furor até o anoitecer. Só tarde da noite os pretendentes se separaram.

Telêmaco também foi para seu quarto, acompanhado pela fiel criada de Odisseu, a idosa Eurikleia, que cuidou dele quando criança. Lá Telêmaco se deitou em sua cama. Durante toda a noite ele não conseguiu fechar os olhos - ele pensou no conselho dado por Pallas Athena.

No dia seguinte, de manhã cedo, Telêmaco ordenou aos arautos que reunissem a assembléia do povo. As pessoas rapidamente se reuniram. Telêmaco também veio à assembléia do povo, ele tinha uma lança nas mãos, dois cães correram atrás dele. Ele era tão bonito que todos na platéia ficaram maravilhados com ele. Os anciãos de Ítaca se separaram diante dele, e ele se sentou no lugar de seu pai. Telêmaco apelou ao povo para protegê-lo dos excessos dos pretendentes que estavam roubando sua casa. Ele conjurou o povo em nome de Zeus e a deusa da justiça Themis para ajude-o.

Tendo terminado seu discurso irado, Telêmaco sentou-se em seu lugar, abaixou a cabeça e lágrimas escorriam de seus olhos. Toda a assembléia ficou em silêncio, mas um dos pretendentes, Antina, corajosamente começou a responder a Telêmaco. Ele censurou Penelope pelo truque que ela usou apenas para evitar o casamento com um dos pretendentes. Afinal, ela lhes disse que só escolheria um marido entre eles quando terminasse de tecer uma rica capa. Durante o dia, Penélope realmente teceu a capa, mas à noite ela desfiou o que conseguiu tecer em um dia. Ele ameaçou Antínoo que os pretendentes não deixariam a casa de Ulisses até que Penélope escolhesse um marido deles. Antínoo até exigiu que Telêmaco enviasse sua mãe ao pai dela. Com isso, ele queria forçá-la a escolher um marido para si mesma. Telêmaco recusou-se a expulsar sua mãe de casa; chamou Zeus para testemunhar os insultos e as maldades que sofre dos pretendentes. Zeus, o Trovejante, o ouviu e enviou um sinal. Duas águias voando alto subiram acima da assembléia do povo, as águias voaram para o meio da assembléia do povo e correram uma para a outra; eles rasgaram seus peitos e pescoços em sangue e rapidamente desapareceram dos olhos das pessoas atônitas. Galifers anunciaram a todos os presentes que este sinal pressagia o retorno iminente de Ulisses, e então ai dos pretendentes. Sem ser reconhecido, Odisseu retornará e punirá severamente aqueles que roubam sua casa. Aqui está o que Galifers disse ao público. Um dos pretendentes, Evrimakh, começou a zombar do leitor de pássaros em voz alta. Ele ameaçou que eles matariam o próprio Odisseu. Eurímaco declarou orgulhosamente que os pretendentes não tinham medo de nada: nem Telêmaco, nem os pássaros proféticos com os quais o pássaro adivinho os assusta. Telêmaco não continuou a convencer os pretendentes a deter as atrocidades. Ele pediu ao povo que lhe dessem um navio rápido para que ele pudesse navegar até Pilos até Nestor, onde esperava aprender algo sobre seu pai. Telêmaco foi apoiado por apenas um razoável Mentor, um amigo de Ulisses; ele censurou o povo por permitir que pretendentes ofendem Telêmaco dessa maneira. Os cidadãos ficaram em silêncio. Entre os pretendentes surgiu Leokrit. Ele, zombando de Telêmaco, ameaçou Ulisses de morte se, ao retornar, tentasse expulsar os pretendentes de sua casa. Leócrito foi tão insolente que até demitiu arbitrariamente a assembléia popular.

Em profunda tristeza, Telêmaco foi para a praia e lá se voltou com uma oração para Palas Atena. A deusa apareceu para ele, assumindo a forma de Mentor. A deusa aconselhou-o a deixar os pretendentes em paz, pois eles, na sua cegueira, preparam a sua própria morte, que se aproxima cada vez mais. A deusa prometeu levar o navio a Telêmaco e acompanhá-lo em seu caminho para Pilos. A deusa ordenou que ele voltasse para casa e preparasse tudo o que fosse necessário para a longa jornada.

Telêmaco a obedeceu. Encontrou os pretendentes em casa. Eles estavam prestes a começar a festa. Antínoo cumprimentou Telêmaco com zombaria e, tomando-o pela mão, convidou-o a participar da festa. Mas Telêmaco com raiva arrancou a mão e foi embora, ameaçando os pretendentes com a ira dos deuses. Telêmaco chamou a fiel criada Euricléia e foi à vasta despensa de Ulisses para levar tudo o que era necessário para a viagem. Apenas Euricléia contou a Telêmaco sobre sua decisão de ir a Pilos e pediu que ela cuidasse de sua mãe durante sua ausência. A fiel serva de Telêmaco começou a rezar para não sair de Ítaca, ela temia que o filho de Odisseu morresse. Mas ele foi inflexível.

Enquanto isso, Pallas Athena, tendo assumido a imagem de Telêmaco, percorreu toda a cidade, reuniu vinte jovens remadores e também foi a Noemon pedir um barco. De bom grado deu seu lindo navio para Noemon. Agora tudo estava pronto para a partida. Atena, invisível, entrou no salão onde os pretendentes se banqueteavam e mergulhou todos em um sono profundo. Então, tomando novamente a forma de Mentor, ela levou Telêmaco para fora do palácio e o levou à beira-mar para o navio. Os companheiros de Telêmaco rapidamente transferiram os suprimentos preparados por Euricléia para o navio e os carregaram no navio. Telêmaco foi em um navio com um Mentor imaginário. Atena enviou um vento favorável e o navio rapidamente correu para o mar aberto.