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Perseu e Atlas

O Perseu foge da Ilha Gorgon. Como uma nuvem impelida por um vento tempestuoso, ela corre pelo céu. Finalmente chegou ao país onde reinava o filho do titã Iapetus, irmão de Prometheus, o gigante Atlas. Milhares de rebanhos de ovelhas de lã fina, vacas e touros com chifres fortes pastavam nos campos do Atlas. Jardins luxuosos cresciam em seu domínio, e entre os jardins havia uma árvore com galhos e folhagens douradas, e as maçãs que cresciam nessa árvore também eram douradas. Atlas guardava, como a menina dos seus olhos, esta árvore, era o seu maior tesouro. A deusa Themis previu-lhe que chegaria o dia em que o filho de Zeus viria até ele e roubaria as maçãs de ouro dele. Atlas tinha medo disso. Ele cercou o jardim em que crescia a árvore dourada com um muro alto, e na entrada colocou um guardião derrubando a chama do dragão. Atlas não permitia que estrangeiros entrassem em suas posses - ele temia que entre eles aparecesse o filho de Zeus. Foi para ele que Perseu voou em suas sandálias aladas e se virou para Atlas com palavras tão amigáveis:

- Oh, Atlas, aceite-me como convidado em sua casa. Sou filho de Zeus, Perseu, que matou a Górgona Medusa. Deixe-me descansar com você do meu grande feito.

Quando Atlas soube que Perseu era filho de Zeus, ele imediatamente se lembrou da previsão da deusa Têmis e, portanto, respondeu rudemente a Perseu:

- Saia daqui! Sua mentira sobre um grande feito e que você é filho de um trovão não o ajudará.

Atlas já quer expulsar o herói pela porta. Perseu, vendo que não pode lutar contra o poderoso gigante, sai correndo da casa. A raiva se enfurece no coração de Perseu; Atlas o irritou recusando a hospitalidade e chamando-o de mentiroso.

Com raiva, Perseu diz ao gigante:

- Tudo bem, Atlas, você está me afastando! Bem, então pelo menos aceite um presente meu!

Com essas palavras, Perseu rapidamente tirou a cabeça de Medusa e, virando-se, mostrou-a a Atlas. Imediatamente o gigante subiu a montanha. Sua barba e cabelo se transformaram em florestas frondosas, seus braços e ombros - em rochas altas, sua cabeça - no topo de uma montanha que ia para o próprio céu. Desde então, o Monte Atlas tem sustentado todo o firmamento, com todas as suas constelações.

Perseu, quando a estrela da manhã subiu ao céu, avançou.