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Cecrops, Erichthonius e Erechtheus

O fundador da grande Atenas e sua Acrópole foi o nascido na terra Kekrop. A terra deu à luz a ele como um meio homem, meio serpente. Seu corpo terminou em uma enorme cauda de cobra. Cécrops fundou Atenas na Ática numa época em que o sacudidor de terra, o deus do mar Poseidon e a deusa guerreira Athena, filha amada de Zeus. Para resolver essa disputa, todos os deuses se reuniram, liderados pelo próprio grande Trovão Zeus, na Acrópole ateniense. O governante dos deuses e do povo chamou Kekrop à corte, para que decidisse quem deveria ter poder na Ática. O Kekrop com pés de serpente apareceu no julgamento. Os deuses decidiram dar poder sobre a Ática àquele que trouxesse ao país o presente mais valioso. O agitador da terra, Poseidon, atingiu a rocha com seu tridente, e uma fonte de água salgada do mar jorrou dela, enquanto Atena mergulhou sua lança cintilante no chão, e uma oliveira frutífera cresceu do solo. Então Kekrop disse:

Nascimento de Erichthonius
Nascimento de Erichthonius.
Na figura, da esquerda para a direita:
Kerkop, Erichthonius nos braços da deusa da terra Gaia,
Atena, Hefesto, duas filhas de Kerkop, Erechtheus .
(Um desenho em um vaso.)

- Os deuses brilhantes do Olimpo, as águas salgadas do mar sem limites sussurram por toda parte, mas em nenhum lugar há uma oliveira que dê frutos ricos. Atena é a proprietária da azeitona, ela dará riqueza a todo o país e incentivará os habitantes a trabalhar como agricultores e cultivar solos férteis. Atena deu a Ática uma grande bênção, deixe seu próprio poder sobre todo o país.

Os deuses do Olimpo concederam a Palas Atena o poder sobre a cidade fundada por Kekrops e sobre toda a Ática. Desde então, a cidade de Kekrop foi chamada de Atenas em homenagem à amada filha de Zeus. Kekrops fundou o primeiro santuário em Atenas para a deusa Atena, a protetora da cidade, e seu pai Zeus. As filhas de Kekrops foram as primeiras sacerdotisas de Atena. Cecrops deu leis aos atenienses e organizou todo o estado. Ele foi o primeiro rei da Ática.

O sucessor de Kekrop foi Erichtonius, filho do deus do fogo Hefesto. Como Kekrop, ele também nasceu da terra. Seu nascimento é cheio de mistério. Quando ele nasceu, a deusa Atena o tomou sob sua proteção, e ele cresceu em seu santuário. Atena colocou o recém-nascido Erichthonius em uma cesta de vime com uma tampa bem fechada. Duas cobras deveriam proteger Erichthonius. As filhas de Kekrop também o guardavam. Atena os proibiu estritamente de levantar a tampa da cesta, eles não deveriam ver o bebê nascido misteriosamente pela terra. A curiosidade atormentava as filhas de Kekrop, elas queriam olhar para Erichthonius pelo menos uma vez.

Uma vez, Atena deixou seu santuário na Acrópole para trazer uma montanha de Pallene, que ela decidiu colocar na Acrópole para protegê-la. Quando a deusa estava carregando a montanha para Atenas, um corvo voou ao seu encontro e disse que as filhas de Kekrop abriram a cesta com Erichthonius e viram um bebê misterioso. Atena ficou terrivelmente zangada, ela jogou a montanha e em um piscar de olhos apareceu em seu santuário na Acrópole. Atena puniu severamente as filhas de Kekrop; eles foram tomados de loucura, eles correram para fora do santuário, em loucura eles se jogaram dos penhascos escarpados da Acrópole e caíram para a morte. Desde então, a própria Atena protege Erichthonius. A montanha, que Atena jogou, permaneceu no local onde ela informou a deusa do corvo sobre a má conduta das filhas de Kekrop; então esta montanha ficou conhecida como Lycabettus. Erichthonius, tendo amadurecido, tornou-se o rei de Atenas, onde governou por muitos anos. Ele estabeleceu os festivais mais antigos em homenagem a Atena - Panathinae.

Erichthonius foi o primeiro a atrelar cavalos à carruagem e o primeiro a introduzir corridas de bigas em Atenas.

Um descendente de Erichthonius era o rei de Atenas, Erekhteyo. Ele teve que travar uma guerra difícil com a cidade de Elêusis, que veio em auxílio do filho do rei trácio Eumolpa - Immarad.

Esta guerra foi infeliz para Erechtheus. Immarad e os trácios o pressionavam cada vez mais. Finalmente, Erechtheus decidiu consultar o oráculo Apollo em Delfos para ver que preço ele poderia alcançar a vitória. A Pítia deu uma resposta terrível. Ela disse a Erechtheus que ele só derrotaria Immarad se ele sacrificasse uma de suas filhas aos deuses. Erecteu voltou de Delfos com uma resposta terrível. A jovem filha do rei Chthonia, cheia de amor por sua pátria, tendo aprendido a resposta da Pítia, anunciou que estava pronta para sacrificar sua vida por sua nativa Atenas. Profundamente de luto pelo destino de sua filha, Erechtheus a sacrificou aos deuses; apenas o desejo de salvar Atenas o fez decidir por tal sacrifício.

Pouco depois que Chthonia foi sacrificada, ocorreu uma batalha. No calor da batalha, Erechtheus e Immarad se encontraram e entraram em um duelo. Os heróis lutaram por muito tempo. Eles não eram inferiores uns aos outros nem em força, nem na habilidade de manejar armas, nem em coragem. Finalmente, Erechtheus venceu e feriu Immarad até a morte com sua lança. O pai de Immarad, Eumolpus, ficou triste: ele implorou ao deus Poseidon para vingar Erechtheus pela morte de seu filho. Poseidon rapidamente correu em sua carruagem ao longo das ondas tempestuosas do mar até a Ática. Ele acenou com seu tridente para matar Erechtheus. Então Erechtheus morreu defendendo sua pátria. Todos os filhos de Erechtheus também pereceram. Apenas uma de suas filhas, Kreusa, sobreviveu, ela sozinha foi poupada pelo destino maligno.