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Édipo. Sua infância. Juventude e retorno a Tebas.

Ao rei de Tebas, filho de Cadmus, Polydor, e sua esposa Nyuktida era filha de Labdak, que herdou o poder sobre Tebas. O filho e sucessor de Labdak foi Lay. Um dia Lai visitou o rei Pelops e ficou muito tempo com ele em Pis. A ingratidão negra recompensou Lai Pelops por sua hospitalidade. Laio sequestrou o jovem filho de Pélope, Crisipo, e o levou para Tebas. O pai zangado e entristecido amaldiçoou Lai e, em sua maldição, desejou que os deuses punissem o sequestrador de seu filho destruindo seu próprio filho. Assim, o pai de Crisipo Laio amaldiçoou, e essa maldição do pai deveria ser cumprida.

Retornando aos sete portões de Tebas, Laio casou-se com a filha de Menokeyus, Jocasta. Lai viveu tranquilamente em Tebas por muito tempo, e apenas uma coisa o preocupava: ele não tinha filhos. Finalmente, Lai decidiu ir a Delfos e lá perguntar ao deus Apolo sobre o motivo da falta de filhos. Uma resposta formidável foi dada pela sacerdotisa de Apolo, Pythia Layu. Ela disse:

- Filho de Labdak, os deuses cumprirão seu desejo, você terá um filho, mas saiba que morrerá nas mãos de seu filho. A maldição de Pelops será cumprida!

Lai ficou horrorizado. Por muito tempo ele pensou em como evitar os ditames do destino inexorável; finalmente, ele decidiu que mataria seu filho assim que ele nascesse.

Logo, de fato, Lai teve um filho. Um pai cruel amarrou as pernas de seu filho recém-nascido com tiras, furou seus pés com um ferro afiado, chamou um escravo e disse para ele deixar o bebê na floresta nas encostas Kitheron para ser despedaçado por feras selvagens. Mas o escravo não obedeceu à ordem de Lai Ele teve pena da criança e secretamente deu o menino ao servo do rei coríntio Polybus. Este escravo estava cuidando do rebanho de seu mestre nas encostas O escravo levou o menino ao rei Polybus, e ele, não tendo filhos, decidiu criá-lo como seu herdeiro, o rei Polybus chamou o menino de Édipo a> por suas pernas inchadas de feridas.

Então Édipo cresceu com Polybus e sua esposa Meropes, que o chamava de filho, e o próprio Édipo os considerava seus pais. Mas um dia, quando Édipo já havia crescido e amadurecido, em uma festa um de seus amigos, bêbado, chamou-o de filho adotivo, o que surpreendeu Édipo. Dúvidas invadiram sua alma. Ele foi a Polybus e Merope e por muito tempo os incitou a revelar a ele o segredo de seu nascimento. Mas nem Polybus nem Merope lhe disseram nada. Então Édipo decidiu ir para Delfos e descobrir o segredo de seu nascimento lá.

Édipo foi para Delfos como um simples andarilho. Chegando lá, ele perguntou ao oráculo. O radiante Apolo lhe respondeu pela boca da adivinho Pítia:

- Édipo, seu destino é terrível! Você matará seu pai, se casará com sua própria mãe, e desse casamento nascerão filhos, amaldiçoados pelos deuses e odiados por todas as pessoas.

Édipo ficou horrorizado. Como ele pode evitar um destino maligno, como ele pode evitar o parricídio e o casamento com sua mãe? Afinal, o oráculo não nomeou seus pais. Édipo decidiu não voltar mais a Corinto. E se Polybus e Merope forem seus pais? Ele realmente se tornará o assassino de Polybus e o marido de Merope? Édipo decidiu permanecer um eterno andarilho sem família, sem tribo, sem pátria.

Mas é possível evitar os ditames do destino? Édipo não sabia que quanto mais tentasse evitar seu destino, mais certamente seguiria o caminho que o destino lhe havia designado.

Édipo deixou Delfos como um andarilho sem-teto. Ele não sabia para onde ir e escolheu a primeira estrada que encontrou. Esta era a estrada que levava a Tebas. Nesta estrada, ao pé do Parnaso, onde três caminhos convergiam, Édipo encontrou uma carruagem em um desfiladeiro estreito, na qual cavalgava um velho de cabelos grisalhos e aparência majestosa, o arauto conduzia a carruagem e os servos a seguiam. O arauto chamou Édipo rudemente, ordenou-lhe que saísse do caminho e atirou-lhe o chicote. Um Édipo furioso atingiu o arauto e estava prestes a passar pela carruagem, quando de repente o velho acenou com seu cajado e atingiu Édipo na cabeça. Édipo ficou furioso, com raiva ele bateu no velho com seu cajado com tanta força que ele caiu morto de costas no chão. Édipo correu para as escoltas e matou todos, apenas um escravo conseguiu escapar despercebido. Assim, o decreto do destino foi cumprido: Édipo matou, sem saber, seu pai Laio. Afinal, esse velho era Laio, ele foi a Delfos para perguntar a Apolo como salvar Tebas da sanguinária Esfinge.

Édipo caminhou calmamente. Ele se considerava inocente do assassinato: afinal, ele não atacou primeiro, porque se defendeu. Édipo caminhou cada vez mais pelo caminho que havia escolhido e finalmente chegou a Tebas.

Esfinge
Esfinge.
(Estátua do século VI aC)

Grande desânimo reinou em Tebas. Dois problemas atingiram a cidade de Kadma. A terrível Esfinge, descendente de Typhon e Echidna, estabeleceu-se perto de Tebas no Monte Sphingion e exigiu mais e mais vítimas, e então um escravo trouxe a notícia de que o rei Lai havia sido morto por algum desconhecido. Vendo a dor dos cidadãos, Édipo decidiu salvá-los de problemas; ele decidiu ir pessoalmente à Esfinge.

A Esfinge era um monstro terrível com cabeça de mulher, corpo de leão enorme, patas armadas com garras de leão afiadas e asas enormes. Os deuses decidiram que a Esfinge permaneceria com Tebas até que alguém resolvesse seu enigma. Este enigma foi contado à Esfinge pelas Musas. Todos os viajantes que passavam foram forçados pela Esfinge a resolver este enigma, mas ninguém conseguiu resolvê-lo, e todos morreram uma morte dolorosa no abraço de ferro das garras da Esfinge. Muitos valentes Tebas tentaram salvar Tebas da Esfinge, mas todos morreram.

Édipo foi até a Esfinge, que lhe ofereceu seu enigma:

- Diga-me, quem anda com quatro patas de manhã, duas à tarde e três à noite? Nenhuma de todas as criaturas que vivem na terra muda como ele. Quando ele anda sobre quatro patas, ele tem menos força e se move mais devagar do que em outros momentos.

Édipo resolve o enigma da Esfinge
Édipo resolve o enigma da Esfinge.
(Desenho em um vaso.)

Édipo não pensou um só momento e respondeu imediatamente:

- É um homem! Quando ele é pequeno, quando é apenas a manhã de sua vida, ele é fraco e engatinha lentamente de quatro. Durante o dia, ou seja, na idade adulta, ele anda sobre duas pernas, e à noite, ou seja, na velhice, fica decrépito e, precisando de apoio, pega uma muleta; então ele anda em três pernas.

Foi assim que Édipo resolveu o enigma da Esfinge. E a Esfinge, batendo as asas, precipitou-se do penhasco para o mar. Foi decidido pelos deuses que a Esfinge deveria perecer se alguém pudesse resolver seu enigma. Então Édipo libertou Tebas do desastre.

Quando Édipo retornou a Tebas, os tebanos o proclamaram rei, já que antes mesmo foi decidido por Creonte, que governava em vez do assassinado Laio, que aquele que os salvaria da Esfinge deveria se tornar o rei de Tebas. Outrora rei de Tebas, Édipo casou-se com a viúva de Laio, Jocasta, e teve duas filhas com ela, Antígona e Ismena e dois filhos, Eteocles e Polynice. Assim, o segundo decreto do destino foi cumprido: Édipo tornou-se marido de sua própria mãe, e seus filhos nasceram dela.