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Apolo e Palas Atena salvam Orestes da perseguição de Erínias

Perseguido pelo vingativo Erinii, exausto por perambulação e tristeza, Orest finalmente chegou > ao sagrado Delfos e sentou-se lá no templo de Apollo perto de omfala.

As Erínias perseguem Orestes
As Erínias perseguem Orestes.
(Desenho em um vaso.)

Mesmo no templo de Apolo, deusas terríveis o seguiram, mas lá o deus da flecha as colocou para dormir, e seus olhos terríveis se fecharam no sono.

Apolo, secretamente de Erínias, apareceu a Orestes e ordenou que ele fosse a Atenas e lá rezasse por proteção na antiga imagem da deusa Atena- Palas. Deus prometeu sua ajuda ao infeliz Orestes, e lhe deu seu irmão, o deus Hermes, como guia. Orestes levantou-se, saiu silenciosamente do templo e foi com Hermes para Atenas.

Ele tinha acabado de sair quando a sombra de Clitemnestra se ergueu do chão no Templo de Apolo. Vendo as Erínias adormecidas, ela começou a acordá-las e a censurá-las pelo fato de terem parado de perseguir o assassino que derramou o sangue de sua mãe. Ela os apressou para perseguir o Orestes escondido o mais rápido possível e não dar a ele um momento de descanso. Mas as Erínias dormiam num sono profundo e pesado, no sono elas gemiam, às vezes gritando, como se perseguissem um assassino que fugia delas. Finalmente, com grande dificuldade, uma das Erínias acordou e despertou as outras. As Erínias ficaram furiosas quando viram que Orestes havia desaparecido. Eles começaram a repreender Apolo por arrancar o assassino de suas mãos, mas Apolo, ameaçando com seu arco, os expulsou de seu templo. Cheias de raiva furiosa, as deusas avançaram em uma multidão discordante nos passos de Orestes.

Enquanto isso, Orestes veio a Atenas e lá se sentou ao lado da estátua da deusa Atena, abraçando-a nos braços. Logo chegaram as Erínias. Procuraram Orestes em todos os lugares. Com uma raiva terrível, as deusas da vingança estavam prontas para rasgar o infeliz homem em pedaços, mas não se atreveram a ofender a imagem sagrada de Atena.

Erinyes dormindo
Erínias Adormecidas.
(baixo-relevo do século III aC)

A deusa Atena ouviu os gritos ameaçadores de Erínias e apareceu diante deles, brilhando com suas armas. Erinyes exigiu terrivelmente que a deusa entregasse Orestes em seu poder, eles queriam submeter Orestes a terríveis tormentos pelo assassinato de sua mãe. Orestes orou à deusa para protegê-lo. Ele lembrou Pallas Athena de seu pai Agamenon, de como ele morreu nas mãos do insidioso Clitemnestra. Orestes se vingou de sua mãe por vontade própria? Afinal, ele executou o comando de Apolo. Orestes rezou para que Atena o julgasse ela mesma.

Atena atendeu às preces de Orestes. Para resolver seu caso, ela elegeu um tribunal dos anciãos atenienses. Este tribunal é Areopagus - a partir de agora deve sempre existir em Atenas e se reunir naquela colina onde as Amazonas uma vez acamparam quando atacaram Teseu. Esta colina desde então tem sido chamada de Colina de Ares , como as Amazonas sacrificaram a ele.

Os juízes eleitos por Atena se reuniram, foram trazidas duas urnas nas quais os juízes deveriam colocar pedras durante a votação, e o julgamento começou. A deusa Atena também participou como juíza. As pessoas se aglomeravam ao redor, querendo ouvir como os juízes decidem o caso. As Erínias acusaram Orestes e exigiram severamente que ele fosse condenado. O próprio deus Apolo apareceu para proteger Orestes. Apolo começou a falar calmamente em defesa de Orestes. Ele justificou seu ato, pois Orestes se vingou de Clitemnestra por uma terrível atrocidade - o assassinato de seu marido, o grande herói do rei Agamenon. Sim, finalmente, Orestes cumpriu sua vontade. Ouvimos os acusadores e o defensor do juiz e começamos a votar.

Foi decidido que se o mesmo número de votos fosse lançado para a acusação e absolvição de Orestes, então ele seria absolvido. Contados os votos dos juízes, houve igual número de absolvições e acusações. Igual número de votos para acusação e absolvição acabou sendo porque Atena votou em Orestes, dizendo que vota nele, pois não tem mãe, mas apenas pai, deus Zeus. Assim, Orestes foi absolvido e as Erínias tiveram que interromper sua perseguição.

As Erínias ficaram furiosas - o tribunal privou-as de seus direitos primordiais de punir criminosos com terríveis tormentos. Erinyes foi ameaçada de que devastariam toda a Ática e a mergulhariam em um mar de desastres. Mas Atena abrandou a ira das deusas; ela os convenceu a ficar para sempre na Ática em uma caverna sagrada, onde eles receberão grandes honras de todos os atenienses.

As formidáveis ​​deusas concordaram. Com grande triunfo, os cidadãos os conduziram, conduzidos por Atena e seus sacerdotes, ao seu santuário - uma caverna ao pé da colina de Ares. Desde então, as Erínias tornaram-se as protetoras de toda a Ática e começaram a ser chamadas de Eumênides.